Haar

Für viele schwarze Frauen ist der Salon die einzige Therapie, die wir uns leisten können


»Was machen wir heute?«, fragte meine Friseurin, wie sie es in den letzten zwei Jahren oft getan hatte. "Ich weiß es nicht", antwortete ich wie immer. "Überraschen Sie mich."

Die meiste Zeit habe ich ein hohes Maß an Schuldgefühlen, weil ich Woche für Woche zu meinem Friseur gekommen bin, ohne einen bestimmten Stil im Kopf zu haben. Ich frage mich immer, ob ich ihre Arbeit schwieriger mache. Aber sie züchtigt mich nie dafür. Vielleicht versteht sie, dass ich so beschäftigt bin, mit dem Druck der Karriereentwicklung und der Elternschaft zu jonglieren, dass Tage vergehen, in denen ich keinen Moment zum Nachdenken habe.

Oder vielleicht ist ihr bewusst, dass ich, als ich an ihrem Stuhl ankomme, zwei Wochen lang gearbeitet habe und meine kreativen Säfte erschöpft sind, so dass ich nicht mehr in der Lage bin, Stile zu entwickeln. Was auch immer es ist, ihre Handlungen implizieren, dass sie versteht, und als ich unseren zweiwöchentlichen Termin verlasse, habe ich das Gefühl, dass ich gerade das Büro des Therapeuten verlassen habe.

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Wenn ich zum Friseursalon gehe, habe ich nur ein bis zwei Stunden Zeit, um der Arbeit und der Elternschaft zu entfliehen. Es dient als dringend benötigter Ausgleich für die Belastungen, die mein Leben als schwarze Frau begleiten. Nicht nur das, das körperliche Selbstvertrauen, das ich danach fühle, stärkt mich erneut, um die Welt zu erobern.

Ich habe schon einmal "normale" Therapeuten gesehen. Sie stellen ihre strategischen Fragen und geben ihr Bestes, um so viele Daten wie möglich darüber zu erfassen, wer Sie sind. Das Ziel der traditionellen Gesprächstherapie ist es, herauszufinden, was meine Gedanken und Handlungen durch diese seltsame Einweg-Kommunikationsmethode verursacht. Ich finde jedoch, dass die Umgebung so konstruiert ist, dass die Beziehung nicht viel mehr als tiefgreifend ist. Meine Stadt ist weniger als 1% schwarz, daher ist es buchstäblich unmöglich, eine Therapie mit kultureller Kompetenz zu finden. Zumindest für mich ist die Beziehung so unaufrichtig, dass sie ein echtes persönliches Wachstum verhindert.

Die Therapie, die während eines Haartermins stattfindet, ist sehr unterschiedlich - sie ist viel persönlicher. Sowohl mein Friseur als auch ich sind schwarze Frauen in einer Stadt, in der es an Rassenvielfalt mangelt. Wir geben beide unser Bestes, um in der Militärgemeinschaft zu navigieren. Wir verstehen uns. Die Gespräche sind selten einseitig.

Jede Information, die ich ihr über mich erzähle, trifft sie mit einer ebenso persönlichen Information, mit der ich mich jedes Mal, wenn wir zusammenarbeiten, immer wohler fühle. Jede Geschichte, an die ich mich erinnere, stößt auf ein Verständnis, das aus einem ähnlichen Hintergrund stammt. Das hat mir ein Therapeut noch nie gegeben. Es gibt Zeiten, in denen unsere Beziehung eher eine Freundschaft als eine geschäftliche ist. Sie lädt mich zu Spieleabenden und Geburtstagsfeiern ein, obwohl ich nicht so oft zu Hause bin, wie ich möchte.

Bei vielen schwarzen Frauen bieten uns Haar-Termine die Möglichkeit, Dinge zu besprechen, die wir aus Angst vor dem Urteil oft verstecken.

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Meine Termine sind in der Regel an den Tagen, an denen mein Sohn eine Kindertagesstätte hat. Dies ist einer der wenigen Tage, an denen ich klar genug denken kann, um mich selbst zu verstehen. An diesen Tagen bin ich gezwungen, meine Besessenheit als Workaholic zu unterbrechen und meine Augen von vielen Stunden nacheinander auszuruhen, in denen ich auf den Computer starrte.

Im Salon haben wir die Möglichkeit, uns zu freuen, zu diskutieren und uns zu beschweren. Ich habe nicht viele Gelegenheiten, mit Personen zu sprechen, die die Nuancen des schwarzen Haushalts oder die zusätzlichen Herausforderungen verstehen, die mit der schwarzen Mutterschaft und der schwarzen Ehe einhergehen. Im Gegensatz zu den Therapeuten meiner Vergangenheit versteht mein Friseur die Bedeutung von Dialog und Katharsis.

Meine Erfahrungen sind nicht ungewöhnlich. Bei vielen schwarzen Frauen bieten uns Haar-Termine die Möglichkeit, Dinge zu besprechen, die wir aus Angst vor dem Urteil oft verstecken. Als Gemeinschaft haben wir keinen Zugang zu Zeit, Zugang und Ressourcen, die erforderlich sind, um einen Psychiater aufzusuchen. Wenn die Welt um uns herum sagt, dass schwarze Frauen stark und gefühllos sind, bieten unsere Stylisten einen Moment der Verletzlichkeit.

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Salons dienen als Zufluchtsort in einer Welt, die den Wert schwarzer Frauen negiert, und das Schöne ist, dass die Grenzen eines Salons grenzenlos sind. Das liegt daran, dass sie nomadische Alchemisten sind - Individuen, die reisen und Dinge auf majestätische Weise erschaffen. Unsere talentierten Freunde benötigen keine physische Adresse, um sich eine Mischung aus Sorgen, Träumen und Haaren zu schnappen und etwas Schönes zu basteln.

Für mich ist der Friseursalon ein Ort, an dem ich die Gemeinschaft finden kann, wenn ich eine doppelte Minderheit bin und Tage vergehen kann, ohne ein ähnliches Gesicht zu sehen. Friseure bringen viele Opfer, auf die wir nie eingehen. Sie verschieben ihre Zeitpläne, um Eiljobs unterzubringen und uns zu helfen, wenn unsere Bedürfnisse hoch und unsere Mittel niedrig sind. Und sie hören uns so zu, wie wir es sonst nirgendwo erleben. All das versteht sich von selbst, dass Sie sich bei einer guten Frisur fühlen, als könnten Sie es mit der Welt aufnehmen. Eine gute Frisur kann als Erinnerung dienen, dass Sie schön sind, wenn die Welt Sie im Stich gelassen hat.

Wenn ich den Salon verlasse, ist es mit einem sauberen Schiefer - die Auswirkungen, die der Stress des Lebens auf mein körperliches Erscheinungsbild hatte, werden weggespült, und ihr Verschwinden gibt mir neues Selbstvertrauen. Ich weiß nicht, was ich ohne die emotionalen und kosmetischen Vorteile meines Stylisten tun würde. In einer Stadt, in der so wenige meine sich überschneidenden Identitäten verstehen, ist sie da. Sie ist eine von vielen Generationen, die ausgewählt wurden, um ihr Leben zu verändern. Die Arbeit, die sie leistet, erfordert es, das Meisterstück in jedem von uns zu sehen - auch wenn wir am schlimmsten sind. Ich habe möglicherweise nicht immer Zugang zu einem Psychologen, aber ich brauche immer einen Stylisten.В

Stephanie DeAngelis / Byrdie

Wir bei Byrdie wissen, dass Schönheit weit mehr ist als Zopf-Tutorials und Mascara-Reviews. Schönheit ist Identität. Unsere Haare, unsere Gesichtszüge, unsere Körper: Sie können Kultur, Sexualität, Rasse und sogar Politik widerspiegeln. Wir brauchten irgendwo auf Byrdie, um über dieses Zeug zu reden, also ... willkommen bei Die Kehrseite (wie natürlich auf der anderen Seite der Schönheit!), ein Ort für einzigartige, persönliche und unerwartete Geschichten, die die Definition von „Schönheit“ in unserer Gesellschaft in Frage stellen Standards und kulturelle Identität, feministische Meditationen über alles von den Brauen bis zu den Augenbrauen und vieles mehr. Die Ideen, die unsere Autoren hier erforschen, sind neu, daher würden wir uns freuen, wenn auch Sie, unsere versierten Leser, an dem Gespräch teilnehmen. Kommentiere deine Gedanken unbedingt (und teile sie in den sozialen Medien mit dem Hashtag #TheFlipsideofBeauty). Weil hier weiter Die KehrseiteJeder wird gehört.